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アロマオイル

眠れない夜に・認知症にもラベンダー

安眠や鎮静に効果のあるとされているラベンダー。
頭のぼんやりにも効果を発揮してくれるラベンダー。
まさか認知症にはさすがに効果発揮してくれないよね、と思っていたのですが。

叔母の認知症発症のきっかけは脳梗塞

私の叔母は76歳。
10年くらい前に脳梗塞になり、数ヶ月の入院を経て退院。
後遺症は軽い言語障害とめまい、そして歩行障害も少し。
そして一番困ったのが脳梗塞をきっかけに認知症になってしまったことです。

現在は私の母が介護をしており、デイケアに週に4回通っています。
要介護3です。

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叔母の認知症の症状 夜眠らない 睡眠障害

認知症の症状の一つとして「帰宅願望」がありますが、叔母の場合はこれが一番多いようです。
最近脳梗塞の後遺症で起きた歩行障害が徐々にひどくなってしまい、補助なしでは外を歩くことができなくなってしまいました。これが幸か不幸か、徘徊したくてもできない状態になっています。

もうひとつの多い症状は「夜眠れない」ということ。夜間せん妄想ほどひどい状態では無く、むしろ見当障害(場所や人がわからなくなる)や記憶障害が激しく出るようです。
病院から睡眠導入剤は処方されていますが、叔母の場合これを飲むと薬が効くまでの間、認知症の症状が大変に激しくなります。暴言はもちろん、できない徘徊をしようと這ってでも玄関に向かっていきます。
そして這った先で薬が効き眠り混んでしまうパターンが続きました。

介護をしているのは私の母一人なので、たとえ小柄な叔母であっても女性が一人で眠り込んでしまった老人をベッドまで運ぶのは至難の技です。
これが続いて母は膝を悪くしてしまいました。
老老介護のパターンまっしぐら、という感じですね。

認知症の人に効くのだろうか、と不安を持ちながらもラベンダーの精油を勧めてみる

とにかく静かに眠って欲しいという母の訴えを聞き、
これほど完璧に認知症になった人にアロマは効果を発揮してくれるんだろうか、と思いつつ、定番のラベンダーを勧めてみました。

アロマディフューザーなど、普段と変わったものがあるとそれをきっかけに認知症の症状がひどくなると困るのでティッシュにアロマオイルを染み込ませたものを枕元に置くという方法。
幸いに叔母はラベンダーの香りを気に入ったようで
「いい香り」と何度か言った後すっと眠ってしまいました。

これは!!と思ったのですが眠ってくれたのはまだ1日だけ。偶然眠っただけかもしれません。
そこから2週間ほど毎日ラベンダーのオイルを枕元に置いて寝る生活を続け、叔母はよく眠れていたそうです。

ここで介護をしている母の失敗、よく眠ってくれるのでだんだんそれが当たり前になり、ラベンダーのアロマオイルを枕元に置くのを忘れる日が多くなっていきました。
叔母は眠らなくなり、また徘徊しようと玄関に這っていき、結局母は自分で苦労することにw

認知症は治すことはできませんし、ラベンダーのアロマオイルが100%効くわけでもありませんが、確かにうちの叔母には効果があったようです。

認知症の患者さんにも、それを介護する人にもリラックス効果が期待できるラベンダー

認知症の症状で「家に帰らなきゃ」と言ってる叔母の顔は見ているとなんだか切なくなってきます。真剣で必死で今にも泣きそうで。どうしても帰らなくてはならない事情が叔母の頭の中にはあるんだろうな、と。
でもそれを介護する側はもっと大変です。

ましてや血の繋がらないお舅さんやお姑さんを一日中介護してる方たちの大変さは想像絶します。
それで治るわけではありませんが、介護生活にアロマオイルを取り入れてみるのも普段の負担の軽減に少しでも繋がるのではないか、と思っています。

アロマオイル ラベンダーの効能

ラベンダーのオイルの効能として謳われているのが鎮静、鎮痙、抗菌、殺菌、防腐、抗炎症、抗うつ、鎮痛です、
この中で一番有名なのが鎮静効果ですよね。
神経を安定させる作用により不安や心身の緊張を取り除いてくれるのでよく眠れるということになります。

私の母は「アロマなんてどうせ香りだけのもの…」と思っていた一人でした。
それでも実際に叔母が静かに眠れたことを目の当たりにして否定はできなくなったようですw

アロマオイルで少しでも楽な生活を

ラベンダーの効果は認知症の方だけではなく、それを介護する方々にも効果があります。
認知症の介護の壮絶さ、ストレスのすごさは、経験した人にしかわかりません。
その悩みを人に話せない人も多いでしょう。
認知症の人が楽になるということは介護をしている自分も楽になるということ。
一緒にアロマでリラックスして毎日を少しでも楽に生きていきましょう。

※アロマの効果は精油の効果です。
精油を使っていない市販のアロマポプリなどにはこの効能はありません。あくまでもアロマオイル(精油)の効果です。

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